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Fort Augustus, Tor zum Loch Ness

Fort Augustus, obwohl klein, hat viel zu bieten! Dies liegt vielleicht an seiner Geographie, die am Ufer am äußersten südwestlichen Ende des Loch Ness liegt. Mit einer Bevölkerung zwischen sechs- und siebenhundert Einwohnern ist das Dorf kompakt, malerisch und manchmal voller Aktivitäten – vor allem mit Touristen im Hochsommer, obwohl es nie überfüllt ist. Die Boote fahren nördlich und südlich entlang des Kaledonischen Kanals, der das Zentrum des Dorfes durchquert, und der Verkehr auf der  Straße von Fort William nach Inverness überquert den Kanal auf einer Drehbrücke. Ein reizender touristischer (und lokaler) Zeitvertreib ist es, auf der Terrasse einer Bar oder einem Restaurant von Fort Augustus zu sitzen und einen Drink oder eine Mahlzeit zu genießen, und Boote aller Formen und Größen zu beobachten, die durch die Reihe von Schleusen am Kanal fahren.

Die Geschichte von Fort Augustus

Das Dorf Fort Augustus hat seinen Namen von einer Festung, die nach der Niederlage des Jakobitenaufstandes von 1715 erbaut wurde. Von der ursprünglichen Struktur ist heute fast nichts mehr erhalten – obwohl einige Teile in die Benediktinerabtei aus dem Jahr 1876 integriert wurden. Heute ist die Abtei Fort Augustus nicht mehr eine Abtei, sondern wurde in luxuriöse Ferienwohnungen umgewandelt, die sich am Ufer des Loch Ness befinden.

Viel offensichtlicher ist der Kaledonische Kanal, der das Dorf effektiv in zwei Teile teilt. Im Norden verbindet der Kanal das Loch Ness mit einer beeindruckenden Schleuse, die den Wasserverkehr von einer Ebene zur anderen hebt oder senkt.
Das ursprünglich vom berühmten Bauingenieur Thomas Telford entworfene und 1822 eröffnete Schleusensystem ist Teil des 60 Meilen langen Caledonian Canal, der Inverness mit Fort William verbindet. Der Kanal wurde ursprünglich als Abkürzung für Handelsschiffer zwischen der Ost- und Westküste Schottlands gebaut, die die Möglichkeit begrüßten, ihre Reisezeiten zu verkürzen und unwillkommene Angriffe von französischen Piraten auf offener See zu vermeiden. Auch heute noch wird der Kanal genutzt – und Fort Augustus ist ein idealer Ort, um die vorbeiziehenden Yachten und Kreuzer zu beobachten.

Im Jahr 2002 wurde der Great Glen Way eröffnet, eine 73 Meilen lange Route, die Fort William mit Inverness verbindet. Fort Augustus ist immer ein beliebter Ruhepunkt für müde Wanderer und Radfahrer, die eine wohlverdiente Verschnaufpause einlegen, sich entspannen und die Aussicht genießen wollen.

Das Dorf selbst bietet eine beeindruckende Auswahl an Besucherattraktionen. Im Caledonian Canal Centre können Sie alles über den Caledonian Canal erfahren, während Sie im Clansman Centre ein Stück Hochlandleben erleben können, wie es vor 500 Jahren war. Ein Ausflug zur Rare Breeds Croft etwas außerhalb des Dorfes gibt Ihnen die Möglichkeit, einige ungewöhnliche Nutztiere und Vögel zu sehen.

Während Sie in der Gegend sind, ist ein Besuch des hübschen Dorfes Invermoriston und des schönen Glenmoriston immer die kurze Reise von etwa 7 Meilen wert. Invermoriston, das in die Geschichte der Jakobiten eingebettet ist, ist mit seinen weißen Häusern ein beliebter Rastplatz für Wanderer, die den Great Glen Way erwandern.

Moriston ist gälisch für “River of the Waterfalls” und die dramatischen Moriston Falls sind spektakulär – vor allem von der Old Bridge, die Thomas Telford 1813 während des Baus des Kaledonischen Kanals erbaut hat. Achten Sie auch auf die St. Columba’s Well und die spektakuläre Schlucht am Eingang zur Glenmoriston Road to the Isles.

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